Die Insel Alcatraz vor San Francisco

August 13, 2014 | By | Antworte Mehr

Die Insel Alcatraz liegt in der Bucht von San Francisco. Alcatraz wurde früher als Standort für ein befestigtes Fort und im Anschluss daran als Hochsicherheitsgefängnis genutzt. Heute dient die Insel lediglich als Touristenattraktion. Die 500 Meter lange und bis zu 41 Meter hohe Sandsteininsel diente nicht nur als Standort für ein Gefängnis. Auf der 85.000 m² großen Insel wurde auch der erste Leuchtturm an der US-amerikanischen Westküste gebaut.


Im Jahre 1775 segelte der spanische Forscher Juan Manuel de Ayala in die Bucht von San Francisco und gab den Inseln, die er dort vorfand, spanische Namen. Ursprünglich bezeichnete er mit Isla de Alcatraces, oder auch „Insel der Pelikane“, das heutige Yerba Buena Island  („wegen der auf dieser Insel im Überfluss vorkommenden Vögel“). Die ansässigen Olohne Ureinwohner mieden die Insel, da sie sie für verflucht hielten und nur  nutzten, um Angehörige ins Exil zu schicken. Dem heutigen Alcatraz wurde der Name erst 1826 durch den britischen Marinekapitän und Geographen Frederick William Beechey in der Form Alcatrazes Island gegeben. Ihren endgültigen Namen Alcatraz Island erhielt die Insel im Jahre 1851 durch die amerikanische Küstenwache, nachdem Kalifornien 1850 zwei Jahre nach dem Mexikanisch-Amerikanischen Krieg US-Bundesstaat geworden war.

Alcatraz als Militärgefängnis

Im Jahr 1846 kaufte John Charles Fremont, der militärische Gouverneur von Kalifornien, das damals noch mexikanische Alcatraz von seinem vorigen Besitzer Francis Temple zum Preis von 5.000 Dollar für die Vereinigten Staaten. Allerdings meldeten nach Beendigung des Krieges zwischen Mexiko und den Vereinigten Staaten sowohl Temple als auch Fremont Besitzrecht auf die Insel an.

Schlussendlich waren alle Verträge nichtig, da Julian Workman, der Schwiegervater von Francis Temple und Vorbesitzer von Alcatraz, seinen Teil des Vertrags, einen Leuchtturm auf der Insel zu errichten, nicht erfüllt hatte. Auf der anderen Seite war Governeur Fremont nicht in der Position, die Insel im Namen der Vereinigten Staaten zu kaufen. Da Mexiko kein Ansprüche an der Insel geltend machte, fiel sie an die USA und ist bis zum heutigen Tage im Besitz der US-Regierung.

Fünfundsiebzig Jahre nach ihrer Entdeckung, im Jahr 1850, unterzeichnete Präsident Millard Fillmore eine Verfügung, die Insel für militärische Zwecke zu nutzen. In den 1850er Jahren wurde daraufhin eine Festung auf Alcatraz errichtet und rund 100 Kanonen wurden rund um die Insel installiert, um San Francisco Bay zu schützen.

Durch den Goldrausch kamen viele Schiffe in die San Francisco Bay und infolge dieses Andrangs, und vieler, aufgrund unzureichender Kenntlichkeit und der starken Nebelbildung gesunkener Schiffe, wurde schließlich im Jahre 1852 der erste Leuchtturm auf Alcatraz errichtet.

Alcatraz circa 1850

Alcatraz circa 1850

Dieser Leuchtturm war der erste, im gesamten amerikanischen Pazifikbereich. Es dauerte aber noch zwei weitere Jahre, bis dieser in Betrieb am 1. Juni 1854 genommen werden konnte: Die Linse für das Licht kam erst 1853 aus Frankreich in San Francisco an, und es verging ein weiteres Jahr, bis jemand gefunden wurde, der die Linse im Leuchtturm einbauen konnte.

Die militärische Nutzung mit dem Bau von Fort Alcatraz dauerte von 1853 bis 1859. Ab 1861 diente Alcatraz offizeill für Kriegsgefangene als Gefängnis. Eine Gruppe konföderierter Soldaten und die Mannschaft eines konföderierten Handelsschiffes wurden hier während des amerikanischen Sezessionskrieges gefangen gehalten. Als Zellen diente dabei das Verlies eines Ziegelbaus auf der Insel. Im Jahre 1903 war das Gefängnis allerdings so stark verfallen, dass es geschlossen werden musste.

Die Planungen für einen Neubau begannen im Jahre 1906. Diese wurden von dem schweren Erdbeben im gleichen Jahr unterbrochen. Schlussendlich wurde ein neues Gefängnis von 1906 bis 1911 gebaut. Diesmal wurde ein Stahlbetongebäude als Zellentrakt, zusammen mit einem Krankenhaus, Kantine und weiteren Gefängnisgebäuden und Wohnhäusern erreichtet, das bis heute besichtigt werden kann. Als dieser Komplex im Jahre 1912 fertiggestellt wurde, war er das größte Stahlbeton-Gebäude der Welt.

Im Jahre 1909 wurde der Leuchtturm ebenfalls neu gebaut. Das Militärfort wurde im Jahre 1933 aufgegeben und fiel an das US-Justizministerium. Dieses machte aus der Insel ein Bundesgefängnis für schwerst Kriminelle. Der Umbau des alten Militärgefängnistrakts in eine Strafvollzugsanstalt, begann am 12. Oktober 1933 Am 1. Januar 1934 wurde Alcatraz offiziell als Bundesgefängnis in Betrieb genommen. Wegen des eiskalten Wassers in der Bucht und der tückischen Strömung war „The Rock“ (Der Fels) für ein Gefängnis ideal gelegen, da eine Flucht unmöglich schien.

Gefangen auf Alcatraz

Alcatraz wurde als das „Gefängnis der Gefängnisse“ angesehen. Es war ein Ort, zu dem die am Meisten störenden Insassen geschickt werden konnten, um unter spärlichen Bedingungen mit wenigen Privilegien zu leben, und um zu lernen, Regeln zu folgen.

Es waren durchschnittlich nicht mehr als 250 Häftlinge gleichzeitig im Gefängnis untergebracht. Die durchschnittliche Aufenthaltszeit der Häftlinge betrug zehn Jahre. Sie durften nur einmal im Monat eine Stunde lang Besuch erhalten. Bei Regelverstoß wurden die Insassen in Isolationshaft genommen. Sie mussten 18 Tage in einer Einzelzelle, entweder jede Nacht mit konstanter Beleuchtung oder jeden Tag bei Dunkelheit, verbringen.

Alcatraz hatte zwei Aufgaben:

  • Übernahme von Unruhestiftern aus anderen Gefängnissen, um Flucht, Gewalt und Selbstmordversuche zu verhindern.
  • Übernahme von Häftlingen, um sie gebessert wieder in ein anderes Gefängnis zu schicken. Von Resozialisierung war nie die Rede.
Battle of Alcatraz May 1946

Battle of Alcatraz May 1946

In den nächsten 29 Jahren seiner Nutzung als Gefängnisinsel, saßen auf Alcatraz einige der berüchtigtsten Kriminellen der USA ein. Insgesamt 1.576 Häftlinge waren auf Alcatraz inhaftiert, aber davon nie mehr als 250 gleichzeitig. Die Gefängniswachen lebten mit ihren Familien auf der Insel. Neben den Gefangenen, lebten insgesamt rund 300 Zivilisten, darunter 80 Kinder, auf der Insel.

Jeder Gefangene hatte seine eigene Zelle. Die Zellen waren 1,52 Meter × 2,74 Meter groß und mit Waschbecken, Toilette und Bett ausgestattet. Hier hielten sich die Häftlinge 18 bis 23 Stunden am Tag auf. Alles andere waren Sondervergünstigungen, die nur bei guter Führung gewährt wurden. Die Teilnahme an Arbeitsprogrammen, waren ebenfalls Sondervergünstigungen. An der Decke des Speisesaales waren für Notfälle Tränengasbehälter installiert worden, die allerdings nie benutzt werden konnten, da sich zu viele Wärter des Gefängnisses während der Essenszeit im Speisesaal aufhielten und sie sich selbst geschadet hätten, wenn sie jemals das Tränengas eingesetzt hätten. Des Weiteren hatte Alcatraz als einziges Gefängnis im Land Warmwasserduschen. Durch ausschließlich warmes Wasser in den Duschanlagen, sollte die Gewöhnung der Häftlinge an kaltes Wasser, für mögliche Fluchtversuche, verhindert werden.

Die ersten Gefangenen, 53 Häftlinge aus dem Staatsgefängnis in Atlanta, trafen am 11. August 1934, also vor 80 Jahren,  auf Alcatraz ein. Alcatraz fungierte bis zum Jahre 1963 als Hochsicherheitsgefängnis, für unverbesserliche und schwierige Häftlinge. Unter ihnen befanden sich so bekannte Gangster wie Al Capone (1934–1939), Robert Franklin Stroud (1942–1959), Machine Gun Kelly (1934–1951),Alvin „Creepy“ Karpis (1936–1962) oder der deutsche Spion Erich Gimpel (1945–1955).

Flucht von Alcatraz

Bereits in der Zeit als Militärgefängnis gab es mindestens 29 Fluchtversuche mit insgesamt 80 Beteiligten. 62 davon wurden gefasst, einer ist vermutlich ertrunken und das Schicksal der 17 Anderen ist ungeklärt

In den 29 Jahren als Hochsicherheitsgefängnis gab es 14 Fluchtversuche durch insgesamt 34 Gefangene. Darunter befinden sich auch die bei jeweils zwei Versuchen beteiligten Joseph Paul Cretzer und Sam Shockley, aber es gibt keinen bekannten erfolgreichen Ausbruch.

25 Mal wurden Flüchtlinge lebend gefasst (der zweimal gefasste Shockley und ein weiterer Gefangener, der allerdings später in der Gaskammer hingerichtet wurde), 6 Gefangene wurden während des Fluchtversuchs erschossen (darunter Cretzer in der „Schlacht um Alcatraz“) und 5 Flüchtlinge sind bis heute verschwunden und vermutlich in der kalten Bay ertrunken. Gerüchte besagen, dass die Gewässer um die Insel von menschenfressenden Haien frequentiert würden, wurden nur zur Abschreckung verbreitet. Die einzigen Haie vor Alcatraz sind bis heute harmlose Katzenhaie.

Bei der „Schlacht um Alcatraz“, im Mai des Jahres 1946,  kamen drei Insassen und zwei Gefängniswärter ums Leben. Sechs Sträflinge hatten mehrere Wärter als Geiseln genommen und wollten mit deren Transportschiffvon der Insel fliehen. Nach mehrtägigen Verhandlungen wurde der Aufstand von den Marines, die von der Polizei zur Unterstützung gerufen worden waren, mit dem Einsatz von Handgranaten und Schusswaffen, beendet.

Am 11. Juni 1962 verschwanden die Insassen Frank Morris und die beiden Brüder John und Clarence Anglin aus ihren Zellen, ein vierter Mann musste aus Zeitgründen zurückgelassen werden. Die drei Männer konnten sich ihren Weg durch die Belüftungsgitter der Zellen freigraben, da der von Salz und Feuchtigkeit stark angegriffene Mörtel brüchig geworden, und mit in die Zellen geschmuggelten Essbestecken aus massivem Stahl, leicht wegzukratzen war. Über den Lüftungsschacht gelangten Sie auf das das Dach des Zellenblocks und verschwanden  schließlich mit einem Schlauchboot, das sie mithilfe von Regenmänteln und Klebstoff selbst gebaut hatten. Ihr Verschwinden wurde erst am nächsten Morgen bemerkt, als sie bereits einen Vorsprung von über neun Stunden hatten.

Teile ihres Schlauchbootes und der Schwimmhilfen wurden an Land gespült und von Fischern geborgen. Die 1979 abgeschlossene FBI-Untersuchung des Falls vermutet den Tod der Flüchtigen durch Ertrinken. Die Leichen selbst wurden nie gefunden, was für die Bucht mit ihrer starken Strömung auf den offenen Pazifik hinaus allerdings nicht ungewöhnlich ist. Dennoch hält sich das Gerücht einer erfolgreichen Flucht. Die Geschichte wurde später als Vorlage für den Film Die Flucht von Alcatraz mit Clint Eastwood genutzt.

Im Dezember 1962 fand eine weitere Flucht statt. Der Bankräuber John Paul Scott schwamm mit Hilfe von aufgeblasenen Gummihandschuhen über eine Stunde durch das eisige Wasser. Man fand ihn halb erfroren am Festland, er musste wiederbelebt werden und wurde anschließend wieder zurück auf die Insel gebracht. Der Ruf als ausbruchssicheres Gefängnis war damit erneut in Frage gestellt worden.

Die Fluchtversuche sind zu einem sehr großen Teil auf Fehlplanungen und Kostenersparnisse zurückzuführen.

Die Zellentoiletten wurden nicht mit Süßwasser betrieben, sondern mit aus der Bucht gepumpten Salzwasser. Das hatte zur Folge, dass die Wände, langsam aber stetig am Verrotten waren. Dies hatte zur Folge, dass die Zu- und Ableitungsrohre zu den Toiletten im Laufe der Jahre stark korrodierten und somit undicht wurden. Durch den ständigen Kontakt der Zellenwände mit salzhaltigem Wasser verrostete nach und nach die Stahlbewehrung im Inneren des Betons übermäßig stark. Zusammen mit der Einwirkung der salzhaltigen Luft führt dies zum Aufplatzen des Betons. Des Weiteren wurde auch noch der Fehler begangen, die Zellentüren am Zellenblock D nicht wie bei den anderen Blöcken mit rundem und speziell gehärtetem Stahl zu versehen. Stattdessen wurden sie aus Geldmangel mit Flacheisen, das mit einem Eisensägeblatt leicht zu durchtrennen ist, hergestellt.

Das Ende von Alcatraz

Die Kosten der Anstalt – sogar Trinkwasser musste mit Schiffen zur Insel gebracht werden – und die durch den Salzfraß stark angegriffene Bausubstanz, sorgten letztlich für die Schließung von The Rock, dessen Mythos als ausbruchsicheres Gefängnis aber auch mehr und mehr angezweifelt wurde.

Durch die hohen Betriebskosten und dem zunehmenden Verfall der Anlage durch das Salzwasser, was ständige Instandhaltung der alten Gemäuer notwendig machte, ordnete Justizminister Robert F. Kennedy am 21. März 1963 die Schließung des Gefängnisses an. Seitdem ist die Insel unbewohnt.

Besetzung Alcatraz‘ durch amerikanischen Ureinwohner

Nach der Schließung der Anstalt im Jahre 1963 reisten etwa 40 Ureinwohner nach Alcatraz, besetzten die Insel und verlasen dort ein altes Angebot der Regierung, das besagte, dass amerikanische Ureinwohner das Recht haben, Land, bzw. in diesem Fall die Insel für 47 Cent pro Acre zu kaufen. Das war der Preis, den Kalifornien zu dieser Zeit Ureinwohnern als Ausgleich für die unrechtmäßige Landnahme aus dem im vorhergehenden Jahrhundert bot. Die Ureinwohner beriefen sich auf einen Vertrag aus dem Jahre 1868, der jedem Ureinwohner die Nutzung von ehemaligem Bundesgebiet zusagte, falls dieses nicht mehr gebraucht würde.

Die Indians of All Tribes (Ureinwohner aller Stämme), eine Gruppe junger amerikanischer Ureinwohner, besetzte am 20. November 1969 die Insel im Namen auf oben genannten Grundlage. In den folgenden Monaten gab es ein großes Presse-Echo und Zulauf von weiteren Menschen, die zur Unterstützung einige Tage, oder auch Monate lang, nach Alcatraz kamen um dort zu leben. Ideelle und materielle Unterstützung gab es u. a. von den Musikern der Rockband Creedence Clearwater Revival. Im Frühsommer des Jahres 1971 beschloss die US-amerikanische Regierung, die Insel gewaltsam zu räumen. Der Zeitpunkt schien günstig, weil laut Berichten zu diesem Zeitpunkt nur 11 bis 15 Ureinwohner auf der Insel ausharren würden und befürchtet wurde, dass mit dem Beginn der Ferien wieder mehr Zulauf von Studenten stattfinden würde. Am 11. Juni 1971 riegelte die Küstenwache die Insel ab und etwa 30 FBI-Agenten brachten die verbliebenen  Aktivisten, ohne auf Widerstand zu stoßen, aufs Festland.

Seit 2011 gibt es eine Dauerausstellung zur Besetzung im American Indian cultural center des ehemaligen Gefängnisses, das Dokumente und Filmaufnahmen der Besetzungszeit archiviert.

Touristeninsel Alcatraz

Danach gab es Versuche, Alcatraz in ein Casino umzuwandeln; jedoch fand sich kein Investor. Daher wurde die Insel im Jahre 1972 schließlich als Teil der neu geschaffenen Golden Gate National Recreation Area für die Öffentlichkeit zugänglich gemacht.

Heute ist Alcatraz eine Touristenattraktion mit über einer Million Besuchern pro Jahr. Der Zellenblock, der Speisesaal, die Bibliothek und der Gefängnishof können besichtigt werden. Darüber hinaus kann im ehemaligen Unterkunftsblock der Wachen eine kleine Gefängnisausstellung besichtigt werden. Durch den eigentlichen Zellenblock wird mit Hilfe von Audiogeräten in verschiedenen Sprachen (auch in Deutsch) geführt. In der englischsprachigen Version sind Originalaufnahmen von Zeitzeugen zu hören, die von ihren Hafterlebnissen berichten.

Die Insel ist Nistplatz von vielen Vogelarten – aber schon lange keine Pelikane mehr. Zum Schutz der Vögel sind im Zeitraum von Februar bis September gewisse Bereiche für Besucher gesperrt.

Wussten Sie schon…?

Jedes Jahr werden nehmen hunderte von Athleten am „Flucht von Alcatraz Triathlon“ teil, um  zu beweisen, dass (mit Training und der richtigen Ausrüstung) es möglich ist, von Alcatraz ans Ufer zu schwimmen und zu überleben. Erstmals fant der Triatlon im Jahre 1980 statt. Die Veranstaltung umfasst 1,5-Meile nach San Francisco schwimmen, 18-Meilen Fahrradfahren und 8-Meilen laufen.

Ein Versuch der Fernsehreihe Mythbusters zeigt, dass entgegen der damaligen Annahme eine Flucht aus Alcatraz durchaus möglich war. Die nachgestellte Flucht bediente sich der Idee eines Schlauchboots aus Regenmänteln und ließ tatsächlich drei Personen an den Marin Headlands nördlich der Golden Gate Bridge anlanden. Auch die Sendung Galileo versuchte in der Reihe „Galileo eXtrem“, die Flucht nachzustellen. Ein Reporter schwamm die Strecke zum Festland ohne Hilfsmittel in 37 Minuten. Ob Gefangene das auch geschafft hätten, ist fraglich, da diese oft in körperlich schlechtem Zustand und nicht an kaltes Wasser gewöhnt waren.

Anlässlich seines TV-Specials Escape from Alcatraz im Jahr 1987 ließ sich David Copperfield in einer Zelle einsperren und verblüffte eine Gruppe von Zuschauern mit seinen Tricks.

Alcatraz Tours

Wenn Sie Alcatraz besuchen wollen, empfiehlt es sich, die Tickets im vorraus zu buchen. In der Regel ist Alcatraz bis zu zwei Wochen im Vorfeld ausgebucht. Tickets können online bei Alcatraz Tours erworben werden.

 

Stichworte: , , ,

Kategorie: Fog City - Stadt des Nebels, Geschichte von San Francisco

Loading Facebook Comments ...

Hinterlasse eine Antwort